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Table of contents Chapter 20 20.2.5 Tener que and have to

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Chapter 20: Modal verbs (Auxiliaries)

  20.2.5 Tener que and have to with very limited freedom of choice
After all this discussion we can keep one thing for a fact that tener que is used like to have to and this is the case when there is no or very limited freedom of choice, no room for manoeuvre or the logical consequence does not leave another alternative.

  Example:

The tank was empty therefore we had to leave the car there.

correct: El tanque estaba vacío, asi que tuvimos que dejar el coche ahí.
incorrect: El tanque estaba vacío, asi que debiamos dejar el coche ahi.


  Example:

There was no other solution, he had to do it.

correct: No había otra solución, tenía que hacerlo.
incorrect: No había otra solución, debía hacerlo.


  Example:

He was so drunk that he had to vomit.

correct: Estaba tan borracho, que tuvo que vomitar.
incorrect: Estaba tan borracho, que debió vomitar.


  Example:

The detonation was so loud that all had to cover their ears.

correct: La detonación fue tan fuerte, que todos tuvieron que taparse los oídos.
incorrect: La detonación fue tan fuerte, que todos debían taparse los oídos.


  Example:

The carburettor was wet therefore we had to wait until it dried.

correct: El carburador se había mojado, así que tuvimos que esperar a que se secara.
incorrect: El carburador se había mojado, así debimos esperar a que se secara.


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