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Table of contents Chapter 8 8.13 Estar with gerundio

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Chapter 8: Ser and Estar; Gerund and Passive voice

  8.13 Estar with gerundio

The gerundio can be combined with all forms of estar:

  Formation of the continuous
subject
   
form of estar
+ gerundio
   
presente
imperfecto
indefinido
perfecto
pluscuamperfecto
 
Yo
 
  Él
  Nosotros
  Vosotros
  Ellos
  estoy
  estás
  está
  estamos
  estáis
  estan
  estaba
  estabas
  estaba
  estábamos
  estabais
  estaban
 
  estuve
  estuviste
  estuvo
  estuvimos
  estuvisteis
  estuvieron
 
  he estado
  has estado
  ha estado
  hemos estado
  habéis estado
  han estado
 
  había estado
  habías estado
  había estado
  habíamos estado
  habíais estado
  habían estado
 
  comiendo
  comiendo
  comiendo
  comiendo
  comiendo
  comiendo

  There are different meanings with different constructions
Yo trabajaba, mientras ella estudiaba.
I worked and she studied (at this time)
Yo estaba trabajando, mientras ella estaba estudiando.
I was working and while she was studying.

The first sentence means more the general situation at some time in the past. The second sentence tells us exactly what they were doing at a point of time.

Yo comía ahí hasta que supe que en la cocina habían cucarachas. Entonces no fui más.
I ate there (regularly) until I learned that there are cockroaches in the kitchen. Then I didn't go anymore.

Yo comía ahí hasta que supe que en la cocina habían cucarachas. Entonces no fui más.
I was eating there (- let's say lunch) until I got to know that there were cockroaches in the kitchen. Then I left (immediately).

We notice that the definition of the continuous form is very specific on a limited span of time. The focus is strictly on the process.

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