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Table of contents Chapter 8 8.4 Ser for passive voice (process passive)

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Chapter 8: Ser and Estar; Gerund and Passive voice

  8.4 Ser for passive voice

There are more than one possibility in Spanish to form a passive voice. One of them is the one with ser that we'll have a look at now. In chapter 8.8 you'll see the passive voice with estar and in chapter 8.9 you'll see details on passive voice with the reflexive verb.

Durante la guerra la ciudad fue destruida por completo.
= During the war the town was completely destroyed.

La carta fue escrita por él.
= The letter was written by him.
Estas máquinas fueron producidas en los Estados Unidos.
= These machines were produced in the US.

This passive voice is formed with the verb ser and the perfect participle (yes, the one we already had with the compound tenses). Here there is a little extra because the perfect participle is in gender and number identical with the subject. That means that depending on the subjects gender the participle gets the same ending. Is the subject a feminine noun in singular the participle gets an a; is the subject a masculine noun in plural the participle gets the ending os. An overview is given in the table:

  feminine (la ciudad)   masculine (el pueblo)
singular la ciudad es destruida   el pueblo es destruido
plural las ciudades son destruidas   los pueblos son destruidos

The passive voice can have all the tenses that we have already seen. The verb ser is conjugated in the tense accordingly and the perfect participle is added (always in accordance with gender and number!!). Here you have an overview over the possibilities with the tenses that we have seen with the sentence You are baptised.

  Formation of the passive voice
subject
form of ser
+ participle
presente
imperfecto
indefinido
perfecto
pluscuamperfecto
   
  Yo (masculine)
  Yo (feminine)
  Tú (masculine)
  Tú (feminine)
  Él
  Ella
  Nosotros
  Nosotras
  Vosotros
  Vosotras
  Ellos
Ellas
  soy
  soy
  eres
  eres
  es
  es
  somos
  somos
  sois
  sois
  son
son
  era
  era
  eras
  eras
  era
  era
  éramos
  eramos
  erais
  erais
  eran
eran
 
  fui
  fui
  fuiste
  fuiste
  fue
  fue
  fuimos
  fuimos
  fuisteis
  fuisteis
  fueron
fueron
 
  he sido
  he sido
  has sido
  has sido
  ha sido
  ha sido
  hemos sido
  hemos sido
  habeis sido
  habeis sido
  han sido
han sido
 
  había sido
  había sido
  habías sido
  habías sido
  había sido
  había sido
  habíamos sido
  habíamos sido
  habíais sido
  habíais sido
  habían sido
habían sido
   
  bautizado
  bautizada
  bautizado
  bautizada
  bautizado
  bautizada
  bautizados
  bautizadas
  bautizados
  bautizadas
  bautizados
bautizadas

The table shows the theoretical possibilities but as always, some of the forms are used rather seldom. For instance:

instead of
Vosotros habéis sido bautizados (You had been baptised.)
a Spaniard would say:
Os han bautizado (They have baptised you.)
or
Se os bautizó (You were baptised)

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