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Table of contents Chapter 22 22.1.2 Reported speech in Spanish

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Chapter 22: Reported speech and consecutio temporum

  22.1.2 Reported speech in Spanish

  The reported speech in Spanish has the same basic rules

1.) The tense of the introductory clause is of importance.
2.) The tenses of the quoted clauses are to be changed only in certain cases.
2a) The tenses of the quoted clauses are unchanged if the introductory clause is in present tenses.
2b) The tenses of the quoted clauses are to be changed if the introductory clause is in past tense.

The logic is to be found in the following table

Introductory clause in presente, pretérito perfecto, futur, condicional (unchanged)
Dice/Ha dicho/Dirá/Diría: "Lo hago".
presente stays presente
Dice/Ha dicho/Dirá/Diría que lo hace.
Dice/Ha dicho/Dirá/Diría:"Lo hacía".
imperfecto stays imperfecto
Dice/Ha dicho/Dirá/Diría que lo hacía.
Dice/Ha dicho/Dirá/Diría:"Lo hice".
indefinido stays indefinido
Dice/Ha dicho/Dirá/Diría que lo hice.
Dice/Ha dicho/Dirá/Diría:"Lo he hecho".
perfecto stays perfecto
Dice/Ha dicho/Dirá/Diría que lo ha hecho.
Dice/Ha dicho/Dirá/Diría:"Lo había hecho".
plusquamperfecto stays plusquamperfecto
Dice/Ha dicho/Dirá/Diría que lo había hecho.
Dice/Ha dicho/Dirá/Diría:"Lo haré".
futuro stays futuro
Dice/Ha dicho/Dirá/Diría que lo hará.
Dice/Ha dicho/Dirá/Diría:"Lo habré hecho".
futuro compuesto stays futuro compuesto
Dice/Ha dicho/Dirá/Diría que lo habrá hecho.
Dice/Ha dicho/Dirá/Diría:"Lo haría".
condicional stays condicional
Dice/Ha dicho/Dirá/Diría que lo haría.
Introductory clause in: indefinido, imperfecto, plusquamperfecto
Dijo/Decía/Había dicho:"Lo hago".
presente => imperfecto
Dijo/Decía/Había dicho que lo hacía.
Dijo/Decía/Había dicho:"Lo hacía"
imperfecto => imperfecto
Dijo/Decía/Había dicho que lo hacía.
Dijo/Decía/Había dicho:"Lo hice".
indefinido => indefinido / plusquamperfecto
Dijo/Decía/Había dicho que lo hizo.
Dijo/Decía/Había dicho que lo había hecho.
Dijo/Decía/Había dicho:"Lo he hecho".
perfecto => plusquamperfecto
Dijo/Decía/Había dicho que lo había hecho.
Dijo/Decía/Había dicho:"Lo había hecho".
plusquamperfecto => plusquamperfecto
Dijo/Decía/Había dicho que lo había hecho.
Dijo/Decía/Había dicho:"Lo haré".
futuro => condicional simple
Dijo/Decía/Había dicho que lo haría.
Dijo/Decía/Había dicho:"Lo habré hecho".
futuro perfecto => condicional compuesto
Dijo/Decía/Había dicho que lo habría hecho.
Dijo/Decía/Había dicho:"Lo haría".
condicional simple => condicional simple
Dijo/Decía/Había dicho que lo haría.
Dijo/Decía/Había dicho:"Temo que lo haga".
presente de subjuntivo => imperfecto de subjuntivo
Dijo/Decía/Había dicho que temía que lo hiciera.
Dijo/Decía/Había dicho:"Temo que lo haya hecho".
perfecto de subjuntivo => plusquamperfecto de subjuntivo
Dijo/Decía/Había dicho, que temía que lo hubiera hecho.

  Some more examples:

Ellos dijeron:"No le conocemos".
=> Ellos dijeron que no le conocían.

They said, "We do not know him"
=> They said that they did not know him

Ana siempre decía:"Mañana dejé de fumar".
=> Ana siempre decía que mañana dejaría de fumar.

Ana always said, "Tomorrow I stop smoking"
=> Ana always said that she would stop smoking"

María dijo:"Perdí mi monedero".
=>María dijo que había perdido su monedero.

María said, "I lost my purse"
=> María said that she had lost her purse.

Él dice:"Eso no me interesa".
=> El dice que esto no le interesa.

He says, "I do not care about this."
=> He says that he does not care about this.

Ha dicho:"No lo se". => Ha dicho que no lo sabe.
É l dirá:"No tengo dinero". => Él dirá que no tiene dinero.
Ella diría:"Lo que no quiero saber no sé". => Ella diría que lo que no quiere saber no lo sabe.

Note: Some rules we established in chapter 6 when to use which of the past tenses are not valid in the reported speech. The imperfecto is used even if the expression would demand the indefinido.

  Example

Ellos dijeron:"Dentro de cinco minutos la bomba estalla.
= Dijeron que la bomba estallaba dentro de cinco minutos.

They said, "The bomb explodes within five minutes."
= They said that the bomb exploded within five minutes.


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